Генетические предпосылки заболеваний печени

Генетические предпосылки заболеваний печени
На фото: доктор Рифат Сафади
После многолетних поисков, доктором Рифатом Сафади из медицинского центра «Адасса» в Иерусалиме и его коллегами был обнаружен ген, ответственный за развитие заболевания печени. Это открытие является важным шагом на пути к созданию новых лекарственных препаратов. Доктор Сафади, возглавляющий отделение гепатологии в университетском медицинском центре «Адасса — Эйн Керем» в Иерусалиме, сообщает, что несмотря на то, что ранее уже было известно о роли гена нейролигина 4 (NLGN4) в образовании синаптических контактов между нейронами головного мозга, он и его коллеги впервые в истории медицины установили связь этого гена с иммунной системой и печенью. «Степень экспрессии гена NLGN4 определяет эффективность иммунного контроля над процессом фиброзирования печени, — поясняет доктор Сафади. – В случае его гиперэкспрессии происходит нарушение этой функции иммунной системы». У здоровых людей этот ген способствует восстановлению печени от повседневных неблагоприятных воздействий. Однако, если иммунная система ослаблена, как это случается при инфицировании вирусом гепатита, употреблением алкоголя, перееданием и применении некоторых лекарственных препаратов, нормальная работа гена нарушается и он более не способен предохранять ткань печени от рубцевания. Это повышает риск развития такого тяжёлого и необратимого состояния как цирроз печени. По словам доктора Сафади, в нормальном состоянии, клетки иммунной системы, называемые «NK-клетки» предохраняют печень от рубцевания, а гиперэкспрессированный ген NLGN4 подавляет функцию этих клеток. «Ген NLGN4 присутствует у всех людей, однако степень его экспрессии различна. – поясняет доктор Сафади. – Нашей задачей является нахождение способов уменьшения степени его экспрессии, что позволит контролировать процесс фиброзирования печени». В ходе проведённого исследования изучалась функция NK-клеток у различных пациентов, часть из которых страдали циррозом печени, а другая часть относилась к контрольной группе. Результаты исследования были представлены на конференции Американской Ассоциации по Изучению Заболеваний Печени (American Association for the Study of Liver Diseases), прошедшей в конце прошлого года в г. Бостон (США). Ввиду своего большого потенциала, это открытие было запатентовано компанией по передаче технологий медицинского центра Hadassa («Hаdassit»). Доктор Сафади планирует работу над созданием нового лекарственного препарата, в основу которого ляжет новый механизм действия, связанный с действием гена NLGN4. Помимо вирусного гепатита, в большом количестве случаев развитие цирроза печени, связано с употреблением алкоголя, причём далеко не во всех случаях речь идёт о тяжёлом алкоголизме, а иногда лишь о периодическом злоупотреблении алкоголем. Но, как считает доктор Сафади, исходя из своего клинического опыта, иногда даже в запущенных случаях отказ от алкоголя способен восстановить иммунную систему и улучшить состояние печени на начальных стадиях её фиброзирования.