«Ловушка для вирусов»

В то время как вакцинация, успешно применяющаяся на протяжении вот уже порядка двух столетий, является превосходным способом профилактики, благодаря которому были практически искоренены такие тяжёлые заболевания как чёрная оспа и полиомиелит, некоторые вирусные инфекции, например ВИЧ-инфекция, не поддаются подобным профилактическим мерам, а действие существующих противовирусных препаратов направлено на предотвращение распространения вирусов за пределы уже поражённых клеток, что не является лечением заболевания, а скорее сдерживающей терапией. Но медицинская наука не стоит на месте: израильские учёные сделали ещё один шаг на пути к победе над вирусными инфекциями. В наши дни земной шар, как никогда раньше, представляет собой идеальное место для вспышек вирусных инфекций. Густонаселённые города и территории, а также возможность быстрого перемещения на большие расстояния делает практически невозможным контроль распространения инфекции. Так было, например, во время пандемий «птичьего» и «свиного» гриппа. Над современным человечеством висит постоянная угроза возникновения эпидемий и пандемий, последствия которых могут быть серьёзнее печально знаменитой «испанки», унесшей в 1918 г. более 50 миллионов человеческих жизней. Израильская биотехнологическая стартап-компания Vecoy Nanomedicines разработала абсолютно новый способ борьбы с вирусными заболеваниями. Предложенная учёными технология представляет собой наноразмерные «ловушки», имитирующие клетки человеческого организма, служащие «приманкой» для вирусов. Попавшие в них вирусы в дальнейшем уничтожаются. Наноразмерные «ловушки» отличаются от всей существующей на настоящий момент противовирусной терапии тем, что их действие направлено на вирусы ещё не проникшие в клетки. Они не токсичны для человеческого организма, что позволяет избежать побочных эффектов, характерных для обычных противовирусных препаратов. Более того, вирусы не могут развить устойчивость к «ловушкам». Характеристики клеточноподобных нано-ловушек могут быть быстро перепрограммированы, благодаря чему данная технология может применяться для борьбы с новыми штаммами вирусов, что крайне важно в современных условиях. «По сути дела, мы работаем над созданием противовирусного антибиотика, — поясняет Эрез Ливне — основатель и исполнительный директор Vecoy Nanomedicines, выпускник научно-исследовательского института им. Вейцмана. — Разработанная нами технология способна в корне изменить подход к лечению вирусных инфекций». Впервые свою идею Ливне обнародовал два года назад в рамках элитарной научной программы университета Singularity, расположенного в исследовательском центре Эймса (отделение правительственного агентства NASA) в Калифорнии. Тогда же он сообщил, что технология Vecoy может применяться для улавливания и нейтрализации различных, в т. ч. потенциально смертельных видов вирусов, включая устойчивые штаммы. Идея была встречена чрезвычайно положительно, и после своего возвращения в Израиль он приступил к её реализации. На протяжении последних месяцев командой учёных под руководством Эреза Ливне проводилось тестирование заявленной на на патент нанотехнологии, в ходе которого была подтверждена правильность концепции в целом, а также успешно проведено тестирование на клеточных культурах и на животных моделях, в результате которых было обнаружено уничтожение 97% вирусов. Исследования проводились в центре нанотехнологий университета Бар-Илан. В настоящее время Vecoy Nanomedicines начинает второй раунд привлечения инвестиций и планирует продолжать работу над созданием клеточноподобных частиц для борьбы со специфическими инфекциями. Конечной целью является разработка способов лечения вирусных заболеваний, в т. ч. ВИЧ-инфекции/СПИДа, гепатита С и гриппа. Кроме того, Vecoy Nanomedicines ставит своей задачей применение новой технологии для лечения менее известных заболеваний, лечения животных и защиты от биологического оружия.